The following results we expose are a result of the works carried out with a partial application of the methodology we formulated previously. The contrast between theory and practice allow on the one hand to purify and simplify the method, and on the other its exportability to any other similar mining stage. It demands collaboration from entomology and botany engineers, experts able to detect and objectively choose management strategies in favour of most interesting species and representation.

Selecting pollinators

We have selected among the pollinators community detected in the Áridos Sanz S.L. gravel pits´s influence zone, a bunch of them, specially significant for their co-evolution relationship with some plants, for their rarity, the degree of threat or their endemic characteristics.

These species can be considered as umbrella species, in other words, species of which presence conveys a high degree of their habitats conservation at the same time those of the pollinators communities that use them. Working in their favour will have a positive repercussion on the whole community.

Two diurnal wasps, two butterflies and six wild bees are the centre of our strategic target for the conservation of  pollinators community.

Zegris eupheume and Zerynthia rumina butterflies

Portasierra Tenthredo semirufa and Tenthredo (Elinora) baeticawasp

Osmia papaveris, Anthophora arroalba wild bees and four others to be selected among Xylocopa, Andrena and Eucera genres.

The suggested actions to be carried out are oriented to establish semi-natural corridors to facilitate connection between habitats of major interest found within the mining stage and that would take place all over the mining stage itself, during the extraction step.

These actions will be focused on three complementary lines:

1- Designing and conditioning fixed or variable corridors depending on the necessities of mining stage, focussing on a greater interconnection between neighbouring natural communities.

2- Promoting the presence of nourishing plants on the paths and corridors created within the mining authorization.

3- Lack of pesticides use.

The plants selection 

The selection of the vegetal species seeds will help keep and even more increase the pollinators biodiversity. Focussing specially on herbaceous and aromatic plants, it must respond to various fundamental criteria:

·         All the plants we have chosen will indigenous species, the way to ensure their adaptation to the environment, to the constraints and to the selected insects.

·         The presence of as many families and vegetal species as possible, so as to attract as many pollinators species. This is a way to guarantee the necessities of the different groups (butterflies, bees…) for they have to adapt to the complex flora structures.

·         Easy access to seeds

·         Easy diffusion and self-sowing that will avoid a continuous human intervention reducing costs and labour at the same time.

·         Sow on slops or selected areas to create small “green islands” to favour the presence of pollinators as they become mating and breeding zones.

·         A maximum period of floral cover (staggered natural cycle) to cover effectively the needs or food requirements of pollinators during larval phases and during their adult period.

We have among the nourishing plants for pollinators.

Biscutella auriculata for their co-evolutionary relationship with some pollinators (Tenthred sp.), Aristolochia pistolochia, a threatened butterfly nourishing plant (Zervinthhia) or the endemic aspect of the genre in central Peninsula Propongoa hispanica,  in wich flowers we have detected the visit of an exclusive pollinator that belongs to the genre of Eucera  still to be deternied and specified..

We can find a lot of representative families as generic nourishing plants a great number of wild pollinators:

·         Borraginaceae as Anchusa, Cynoglosum.

·         Compositae flowers as the Centaurea, Chicoium, Onopordon, etc.

·         Cruciferae With the genre of Sisymbriium, Sinapis, or Raphanus.

·         Scrophulariaceae, as the Verbascum genre.

·         Leguminous plants, mainly Retama sphaerocarpa, but also species belonging to other genres as Trifolium, Medicago, Vicia..

·         Papaveraceae, mainly of the generic group of Papaver, Roemeria.

·         Umbelliferae: Thapsia...

Space strategy: opportunities provided by the exploitation plan.

The “FUENTES DE DUERO FASE V” project provides a bunch of opportunities, specially of actions we can call temporary or definitive depending on their duration and final objective. We have applied a very simple methodology to detect, organise and to assign function to temporal and definitive areas.

Temporary areas to promote biodiversity (corridors related to mining activities chronology)

The following procedure is applied to progress from locating to assigning functional features to the temporary areas of biodiversity promotion.

·         The following procedure is applied to progress from locating to assigning functional features to the temporary areas of biodiversity promotion.

·         We observe each one of the fifteen phases as a polygon and spatial progress of the mining activities is observed

·         The interfaces edges are named and graded as fractions where the nominator is the phase number and the denominator is the adjacent phase number

·         The edge of the working mine, and the first quarry face border are referred to as FINAL and 0.

·         The edge temporality is estimated. It will vary from zero years to the total duration of the working operations, this way we have the following options.

Adjacent interfaces boundaries or those with the front edge in already restored areas:

They cannot be separated from the first moving quarry border. With varying duration, from an annual cycle to the maximum phase duration, they are located on the external face and the upper level of the working mine. Their existence is supported on a safety line designed for accidents prevention, in contact with the agricultural farm and with a minimum width equal to the agricultural machinery width and as maximum, from the front working area to the phase limit. The soil is the natural one with fallow vegetation.

Interfaces and non correlative edges:

They keep their own profile and they have been classified in four major groups according to their vegetal potentiality.

·         Fallow areas

·         Annual

·         Annual/Biennial

·         Perennial

Final interfaces edges:

They correspond to the restoring project implementation, improving the destination pointed out in this project. .The projected slops profiles have a 25% gradient and they are restored with scrub vegetation.

Once this classification has born carried out, data will be transferred to the graphic and the location of islands and corridors will automatically be displayed. Depending on these features we will proceed to promote pollinators umbrella species on the basis of their nutritional plants or life supports.( see Corridors Map Page 18)

Concerning Áridos Sanz SL, we obtain:

·         A newly created permanent corridor with inter-cropping on the NE.

·         Three permanent belts for previous corridors reinforcement, linked from North to South to the Duero channel, the disused railway and the Duero River.

·         Two definitive belts for forest mass reinforcement on the S and SE

·          A temporary corridor belt with perennial species (1/4+2/5+3/6).

·         Two temporary corridor belts with annual/biennial species ( 5/7+6/8; 7/9+8/10

·          Eleven mobile belts of fallow land (the rest).

Contrasted Methodology 

DENDRITAMBIENTAL team has contrasted the methodology followed to realize the project in the Gravel pits Áridos Sanz. It allowed them to be optimistic about the suitability of the use of the framework in other mining stages.




Los resultados expuestos a continuación son consecuencia del trabajo realizado con la aplicación parcial de la metodología formulada anteriormente. El contraste entre teoría y práctica ha permitido, por una parte la depuración y simplificación del método y por otra la comprobación de su exportabilidad a cualquier otra explotación similar. Exige la colaboración de ingenieros entomólogos y botánicos, expertos, capaces de detectar y elegir objetivamente las estrategias de gestión a favor de las especies de mayor interés y representatividad.

La elección de los polinizadores

De entre la comunidad de polinizadores detectados en el área de influencia de la gravera Áridos Sanz S.L. se ha procedido a la selección de un conjunto de ellos especialmente significativo por su relación de coevolución con algunas plantas, su rareza, su grado de amenaza o su carácter endémico.

Estas especies puedan considerarse especies paraguas, es decir especies cuya presencia lleva asociado un buen grado de conservación de sus hábitats y en consecuencia de las comunidades de polinizadores que los utilizan. Trabajar en su favor, repercutirá positivamente en todo el conjunto.

Dos avispas, dos mariposas diurnas y seis abejas silvestres son el centro de nuestra diana estratégica para la conservación de la biodiversidad de polinizadores.

Mariposas: Zegris eupheme yZerynthia rumina

Avispas portasierra,:Tenthredo semirufa y Tenthredo (Elinora) baetica

Abejas silvestres:,Osmia papaveris, Anthophora atroalba, y otras cuatro a seleccionar entre los generos Xylocopa, Andrena y Eucera.

Las acciones propuestas se orientan hacia el establecimiento de corredores seminaturales que favorezcan la conectividad entre los hábitats de mayor interés presentes en el entorno de la explotación y que discurrirían a través de la propia explotación en su etapa extractiva.

Estas acciones se concentrarán en tres líneas complementarias:

1 – Diseño y acondicionamiento de corredores fijos o variables, en función de las necesidades de explotación y buscando la mejor interconexión entre las comunidades naturales vecinas.

2 - Fomento de la presencia de plantas nutricias en los pasos y corredores creados dentro de la autorización minera.

3 - Ausencia de uso de pesticidas

La elección de las plantas

La selección de semillas de especies vegetales ayudará a mantener e incluso incrementar la biodiversidad de polinizadores. Centrándose principalmente en herbáceas y aromáticas, debe de responder a varios criterios fundamentales:

·         Todas las plantas escogidas serán especies autóctonas, sólo de ese modo se podrá asegurar su adaptación al medio, a sus condicionantes y a los insectos seleccionados.

·         La presencia de la mayor cantidad posible de familias y especies vegetales, por lo que se logrará atraer a un mayor número especies de polinizadores. Permitiendo que las necesidades de los diferentes grupos (mariposas, abejas…), debido a sus adaptaciones a las estructuras florales complejas, esté garantizada.

·         Facilidad para la obtención de semillas.

·         Dispersión fácil y autosiembra por lo que no se requerirá de una continúa intervención humana, disminuyendo así las tareas y costos.

·         Siembra en taludes o áreas escogidas, creando de este modo pequeñas “islas verdes” que favorecerán la presencia de los polinizadores al servir como zonas de reproducción y cría.

·         Máximo período posible de cobertura floral, (fenologías escalonadas) para así cubrir de manera efectiva las necesidades alimenticias de los polinizadores tanto durante sus fases larvarias como en su período de adulto.

Entre las plantas nutricias para estos polinizadores, destacamos:

 Biscutella auriculatapor sus relaciones coevolutivas con algunos polinizadores (Tenthredo),Aristolochia pistolochia, planta nutricia de una mariposa amenazada (Zerynthia) o el endemismo del centro peninsular a nivel de género Propongoa hispanica, en cuyas flores se ha detectado la visita de un polinizador exclusivo perteneciente al género Eucera aún por determinar a nivel específico.

Como plantas nutricias genéricas para una gran número de polinizadores silvestres, se encuentran diversos representantes de varias familias:

·         Borragináceas como Anchusa, Echium, Cynoglossum.

·         Compuestas como Centaurea, Chicorium,Cirsium, Onopordon, etc.

·         Crucíferas con generos como Sisymbrium, Sinapis, o Raphanus.

·         Escrofulariáceas, como el género Verbascum

·         Leguminosas, principalmente Retama sphaerocarpa, pero también especies pertenecientes a otros géneros como Trifolium, Medicago, Vicia...

·         Papaveráceas, principalmente especies del género Papaver, Roemeria

·         Umbelíferas: Thapsia,

Estrategia espacial: oportunidades ofrecidas por el Plan de Explotación

El proyecto de explotación de áridos “FUENTES DE DUERO FASE V”, ofrece un conjunto de oportunidades espaciales de actuación que podemos calificar como temporales o definitivas en función de su duración y destino final. Se ha aplicado una metodología muy sencilla para la detección, creación, organización y asignación de funcionalidad de las áreas temporales y definitivas.

Áreas temporales de fomento de la biodiversidad (corredores ligados al ritmo de la explotación)

Para pasar de la detección a la asignación de funcionalidad en las áreas temporales de fomento de la biodiversidad se aplica el siguiente procedimiento:

·         Se considera cada una de las quince fases como un polígono y se observa el avance espacial de la explotación.

·         Se nombran y califican las lindes interfases, como fracciones en la que el numerador es el número de la fase, y el denominador el número de la fase colindante. La linde final de la explotación y el inicio del frente desde zonas pertenecientes a otra autorización se denominan respectivamente como FINAL y 0.

·         Se calcula la temporalidad de la linde, que variará entre cero años y la duración de la vida de la explotación. Obtenemos de esta manera las siguientes opciones.

Lindes interfases correlativas o con inicio en zonas ya restauradas:

Son inseparables del frente de explotación en desplazamiento, de duración variable entre un ciclo anual y el máximo de duración de la fase. Se sitúan en cabecera de talud. Su existencia se apoya en el mantenimiento de una banda de seguridad (prevención de accidentes) en el contacto con la explotación agraria. Su anchura mínima coincide con la de la maquinaria agrícola. El suelo es el original y el potencial de vegetación es la propia de barbecho.

Lindes interfases no correlativas:

Mantienen su ubicación en cabecera de talud y se han clasificado en función de su potencial vegetal en cuatro grandes grupos:

·         Barbecho.

·         Anuales

·         Anuales/ bianuales

·         Vivaces.

Lindes interfases a final:

Coinciden con la ejecución del proyecto de restauración. El destino es señalado en el citado proyecto, añadiéndole mejoras. Los perfiles de los taludes proyectados en el mismo tienen una pendiente del 25%, y se restauran a matorral.

Realizada esta clasificación se trasladan al gráfico apareciendo de forma automática, la ubicación de corredores, definitivos y temporales. En función de estas características se procederá al fomento de las especies paraguas de polinizadores a partir de sus plantas nutricias o soportes vitales. (Ver Mapa Corredores 2.1, 2.2 y 2.3)

En el caso de Áridos Sanz S.L. se obtienen:

·         Un corredor definitivo de nueva creación, intercultivos en el NE.

·         Tres bandas definitivas de refuerzo de corredores preexistentes ligadas, de Norte a Sur, al Canal del Duero, Línea Férrea abandonada y Río Duero.

·         Dos bandas definitivas de refuerzo de orla forestal al S. y al SE.

·         Una banda corredor temporal de vivaces (1/4+2/5+3/6).

·         Dos bandas corredor temporal de anuales/bianuales (5/7+6/8; 7/9+8/10)

·         Once bandas móviles a barbecho (El resto).

Metodología Contrastada

El equipo DENDRITAMBIENTAL ha contrastado la metodología planteada para la realización del proyecto en la Gravera de Áridos Sanz, permitiendo ser optimistas en cuanto la idoneidad de la utilización del esquema de trabajo en otras explotaciones.



• Reducing the environmental impact of gravel pits and quarries, improving local biodiversity, both during mining stages and during the processes of rehabilitation and final restoration.

• Developing a simple and concise method of work which enables us to apply the method to other European sites.

• Establishing a method for combating the global crisis of wild pollinators and its consequences in the conservation and restoration of natural ecosystems, a fight supported by the European Union with different plans for the protection and conservation of wild flora and their pollinators.

• Improving the local biodiversity during the period of mining by means of the creation of varied microhabitats, planting local species of floristic and diversity environmental interest which provide wild pollinators with food and shelter.


The project is carried out in four stages:

-         Focus of the project.

-         Sowing and sampling.

-         Conclusion, results and recommendations.

Before starting to set forth the methodology, we should point out that the minimum applicable period of time is two years, although the ideal period of time would be three years in order to study the biodiversity recovery and have enough time to get reliable and scientifically probable results.

Versión en Español.


·         Reducir el impacto ambiental de las graveras/canteras, mejorando la biodiversidad local, tanto durante las fases de explotación como en los procesos de recuperación y restauración finales.

·         Elaborar un método de trabajo sencillo y claro que permita trasladar el procedimiento a otras graveras/canteras europeas.

·         Establecer un método de lucha contra la crisis global de los polinizadores silvestres y sus consecuencias en la conservación y recuperación de los ecosistemas naturales, lucha que viene siendo apoyada desde la Unión Europea con diferentes planes para la protección y conservación de la flora silvestre y sus polinizadores.

·         Mejorar la diversidad local durante el tiempo de explotación de la gravera/cantera mediante la creación de microhábitats variados, la siembra de especies locales de interés florístico y ambiental que permitan a su vez la alimentación y refugio de los polinizadores silvestres.


El proyecto se realiza en cuatro fases:

-Planteamiento del trabajo

-Siembras y Muestreos

-Conclusiones, resultados y recomendaciones

Antes de comenzar a exponer la metodología, debemos de resaltar que el período mínimo aplicable es de 2 años, si bien lo ideal sería disponer de un plazo de 3 años para poder estudiar la recuperación de la biodiversidad y disponer de plazo suficiente para obtener resultados fiables y científicamente comprobables.


General Situation (overall Idea)

The mining of aggregates (gravel pit or quarry) at any point in the territory, means the alteration of various environmental parameters on a more or less large surface, either directly (disappearance of the vegetation, alteration of soil profiles and hydrological flows) or indirectly (dust, noise, etc.)

The result is the reduction and/or the separation from food, shelter or reproductive resources for numerous species and therefore a reduction in local biodiversity and the immediate surroundings.

The main goal of this project is no longer to minimize the loss of local biodiversity, but to improve this biodiversity through the establishment of green corridors capable of maintaining their own living communities and enabling communication between similar or complementary habitats separated by farms, making these somehow "transparent" for small and medium size species.

Versión en español.

La instalación de una explotación de áridos (gravera/cantera) en cualquier punto del territorio, supone la alteración de diversos parámetros ambientales en una superficie se terreno más o menos amplia, bien de forma directa (desaparición de la cubierta vegetal, alteración/desaparición de perfiles edáficos y flujos hidrológicos) o bien indirecta (polvo, ruido, etc.)

El resultado es la reducción y/o alejamiento de los recursos alimenticios, de refugio o reproductivos para numerosas especies y por tanto una reducción de la biodiversidad local y del entorno próximo.

El principal objetivo de este proyecto es, no ya minimizar la pérdida de biodiversidad local, sino mejorarla a través del establecimiento de corredores verdes capaces de mantener sus propias comunidades vivas y que permitan la comunicación entre hábitats similares o complementarios separados por las explotaciones, haciendo a estas de alguna manera “transparentes” para las especies de pequeño y mediano tamaño.

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